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mercredi, 16 juin 2010

La constitution intime de la loi, par saint Thomas d’AQUIN

Plan d’étude

Il faut étudier, comme suite à ce qui précède, quels sont les principes externes des actes humains.

  • Le principe extérieur qui porte à l’acte mauvais, c’est-à-dire le diable : nous en avons parlé précédemment.
  • Le principe externe qui nous fait bien agir, c’est Dieu, soit qu’il nous instruise de sa Loi, soit qu’il nous soutienne de sa Grâce. Aussi convient-il d’examiner successivement la Loi, puis la Grâce.

Au sujet de la Loi, il faut d’abord étudier ce qu’elle est en elle-même d’une manière générale ; il faudra ensuite en considérer les diverses parties.

Quant à la loi considérée en général, il y a lieu d’observer trois choses :

  • premièrement son essence,
  • deuxièmement la diversité des lois,
  • troisièmement les effets de la loi.

La première question se divise en quatre :

  1. La loi est-elle œuvre de raison ?
  2. Quelle est la fin de la loi ?
  3. Quelle est la cause de la loi ?
  4. Qu’est-ce que la promulgation de la loi ?

La loi est-elle œuvre de raison ? (Article 1)

Difficultés

1. Il semble que la loi ne relève pas de la raison.

  • S. Paul écrit, en effet, dans l’épître aux Romains : « Je vois une autre loi dans mes membres, etc. »
  • Mais rien de ce qui est de la raison ne se trouve dans les membres : la raison n’utilise en effet aucun organe corporel.
  • Donc la loi n’est pas œuvre de raison.

2. Aussi bien, dans la raison ne peut-il se trouver que la puissance, l’habitus ou l’acte.

  • La loi n’est pas la raison elle-même ;
  • elle n’est pas non plus un habitus rationnel ; car les habitus de raison sont les vertus intellectuelles dont nous avons parlé plus haut.
  • Elle n’est pas davantage un acte de raison, puisqu’en ce cas la loi n’existerait plus dès que l’acte de la raison serait suspendu, par exemple chez ceux qui dorment.
  • Donc la loi ne semble pas relever de la raison.

3. Enfin la loi fait agir correctement ceux qui lui sont soumis.

  • Or faire agir relève proprement de la volonté, comme il ressort des explications précédentes.
  • Donc la loi ne relève pas de la raison, mais plutôt de la volonté : aussi le Jurisconsulte déclare-t-il : « C’est ce qui a plu au chef qui acquiert force de loi. »

Cependant, c’est à la loi que revient le rôle d’ordonner et de défendre. Mais commander relève de la raison, comme il a été dit précédemment. Donc la loi relève de la raison.

Conclusion

La loi est une règle d’action ; elle est une mesure de nos actes, selon laquelle on est sollicité à agir ou au contraire on en est détourné.

Le mot loi ne vient-il pas du verbe latin qui signifie “lier” par ce fait que la loioblige” à agir, c’est-à-dire qu’elle lie l’agent à une certaine manière d’agir ?

Or ce qui règle et ce qui mesure les actes humains, c’est la raison, qui est le principe premier de nos actes délibérés, comme il a été dit précédemment. C’est, en effet, à la raison qu’il appartient d’ordonner quelque chose en vue d’une fin : or la fin est le principe premier de toute action selon le Philosophe.

Mais dans tout genre d’êtres, ce qui est principe est à la fois règle et mesure de tout ce qui se rapporte à ce genre : tel est le cas de l’unité dans le genre nombre, et celui du premier mouvement dans le genre mouvement.

Il suit de là que la loi est œuvre de la raison.

Solutions

1. La loi, étant une mesure et une règle, peut être considérée sous deux aspects :

  • d’abord en celui qui pose la règle ou établit la mesure. Ces opérations étant propres à la raison, la loi se trouve en ce cas être dans la raison seule.
  • D’une autre manière, la loi peut être considérée en celui qui est soumis à la règle et à la mesure. Ainsi la loi se rencontre-t-elle en tous les êtres qui subissent une inclination par le fait d’une loi. Et puisque toute inclination à agir suppose une loi, elle peut être appelée elle-même une loi, non point à titre essentiel, mais à titre de participation. C’est de cette façon que les appétits de nos membres corporels peuvent être appelés la loi de nos membres.

2. Dans nos actes qui se manifestent extérieurement, il y a lieu de distinguer

  • l’opération elle-même et
  • l’œuvre réalisée, par exemple l’action de construire et l’édifice ;

de même dans les opérations intellectuelles, il y a lieu de distinguer

  • l’action elle-même de la raison qui n’est autre chose que la pensée et le raisonnement, et d’autre part
  • ce qui est le résultat produit par cette activité. Dans l’ordre spéculatif, ce résultat s’appelle la définition, puis la proposition, enfin le syllogisme et la démonstration.

Mais la raison pratique utilise également le raisonnement pour juger des choses à faire. Ceci ressort des explications données précédemment — et Aristote l’enseigne. Il est donc normal de trouver, dans la raison pratique, quelque chose qui joue, par rapport aux opérations à effectuer, le rôle que remplit le principe par rapport aux conclusions, dans la raison spéculative.

Précisément ces propositions universelles de la raison pratique ordonnées aux actions ne sont autre chose que ce que l’on appelle lois. — Ces principes moraux sont

  • tantôt l’objet d’une attention actuelle, et
  • tantôt conservés par la raison comme habitus à titre d’acquis permanent.

3. La raison ne possède son pouvoir de mise en mouvement en vue de l’exécution que par la volonté, comme il a été dit déjà. Ce n’est, en effet, que dans la mesure où le vouloir se porte vers une fin que la raison impose les moyens de la réaliser. Mais la volonté ne peut avoir valeur de loi quant aux commandements qu’elle porte, que si elle est, elle-même, conforme à une raison.

C’est ainsi que l’on comprend que la volonté du chef ait force de loi ; sinon, la volonté du chef serait plutôt une iniquité qu’une loi.

Source: Vive Le Roy

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